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Un parapléjico 'caminará' e inaugurará el Mundial de Brasil

Brasil inaugurará el Mundial de fútbol con una persona parapléjica que caminará y chutará el balón gracias a un exoesqueleto controlado con la mente

 

Si todo sale bien, este jueves se inaugurará el mundial de fútbol con una demostración única: una persona parapléjica se levantará de su silla de ruedas, caminará unos 25 metros y chutará el balón desde el centro del campo. Lo hará con la ayuda de un nuevo exoesqueleto controlado por el cerebro que un equipo de más de 100 científicos ha terminado a marchas forzadas para poder mostrarlo al mundo en la inauguración del campeonato. 

 

La cita será en el estadio Arena Corinthians de São Paulo, minutos antes de las cinco de la tarde hora local (las 22:00 en la España peninsular). Los 70.000 asistentes y decenas de millones de personas más podrán ver la que probablemente sea la inauguración de un Mundial de fútbol con más ciencia de toda la historia.

El proyecto, conocido como Walk Again Project (andar de nuevo), ha sido recientemente adoptado por Brasil como una de sus mayores apuestas científicas de los últimos años. Su máximo responsable es el neurocientífico brasileño Miguel Nicolelis, que sin embargo trabaja desde hace años en la Universidad Duke (EEUU). El Gobierno de Brasil quería decirle al mundo de que su país no es sólo fútbol y samba y, en enero de 2013, eligió financiar el proyecto de Nicolelis para hacerlo.

El exoesqueleto emula el sistema nervioso humano. Para usarlo hay que enfundarse un aparato de unos 70 kilos de peso y casi 1,80 metros de altoque conecta el cerebro con los engranajes que sirven de piernas y pies. Cuando el voluntario piensa en levantarse, el ordenador que lleva incorporado identifica la señal emitida por su cerebro y pone en marcha el robot. Mientras camina, otros sensores bajo los pies sienten el suelo y envían señales vibratorias a los brazos.

La idea es que, a fuerza de usar este sistema, el voluntario acaba identificando esa vibración con la sensación de pisar el suelo. "Es como si adquirieses un cuerpo nuevo, como si estuvieses aprendiendo a andar otra vez, literalmente", ha explicado Nicolelis en la web oficial del Gobierno de Brasil para el Mundial.

Monos que manejan robots
Los elegidos para usarlo han sido ocho voluntarios y voluntarias de entre 20 y 40 años con lesiones medulares totales. Por ahora todos han aprendido a caminar con el exoesqueleto usando solo su pensamiento en el laboratorio de São Paulo donde llevan unos dos meses entrenándose, según ha informado el propio Nicolelis en la página de Facebook.

El  robot tiene sus propios sistemas para ayudar a mantener el equilibrio y varios airbags por seguridad. El jueves, uno de los voluntarios dará el puntapié inicial. Aún se ignora la identidad del elegido.

El objetivo es mostrar al mundo que la robótica y los llamados interfaces cerebro-máquina han avanzado de forma espectacular en los últimos años. Nicolelis es un experto en el tema y autor de experimentos que hubieran parecido ciencia-fición hace pocos años. En 2003, logró que un mono manejase un brazo robótico con su cerebro. En 2008, consiguió con implantes cerebrales que otro primate en EEUU moviera un robot humanoide instalado en Japón, simplemente transmitiendo en tiempo real las señales que salían de las neuronas. Ahora llega el momento de probar parte de estos avances en humanos, en el ensordecedor barullo de un estadio y con medio mundo mirando.

El exoesqueleto de Nicolelis se llama Brasil Santos Dumont, en homenaje al pionero de la ingeniería y la aviación brasileña. Los detalles sobre su funcionamiento, componentes y nivel de control en tiempo real son un misterio. Sí se sabe que Nicolelis ha tenido que abandonar su idea original de usar implantes cerebrales, que requieren cirugía, en parte por las prisas de tenerlo todo listo para la inauguración.

En su lugar usará una especie de casco con electrodos que lee el electroencefalograma (EEG) del voluntario. Este es un sistema válido para leer la actividad cerebral, aunque mucho más tosco que los implantes. Las ondas captadas corresponden a miles o incluso millones de neuronas, en lugar de unas cuantas, lo que hace que las órdenes posibles sean muy básicas: andar, detenerse, chutar. Fuera de eso será la máquina y no el cerebro el que actúe, según los expertos consultados.

"La única novedad es lo que supone de comunicación de masas con un impacto esperado enorme", opina José Luis Pons, jefe del Grupo de Bioingeniería del CSIC y creador de robots y neuroprótesis. "Exoesqueletos como los que se demostrarán ya existen en la actualidad" resalta. El año pasado, Marius Ciustea, un joven de 19 años que quedó parapléjico tras un accidente de esquí, logró levantarse y caminar de nuevo gracias a Mindwalker, un exoesqueleto con EEG desarrollado por varios países europeos.

Tal vez por eso el proyecto está rodeado de secretismo y ha seguido el proceso contrario al que suelen seguir los científicos. En general se publica un estudio con todos los datos del aparato y sus pruebas en humanos para que otros equipos puedan juzgarlo, reproducir sus tecnologías y comprobar que funcionan. Pero los responsables de Walk Again han dicho que primero harán la demostración en el estadio Corinthians y después publicarán los estudios científicos "en unos meses".

Por eso es importante lo que podamos ver el jueves. Por ahora, en los vídeos que se han hecho públicos suele haber dos personas que siguen al voluntario. Habrá que estar atentos a los detalles para saber hasta qué punto el voluntario controla el robot y no al revés. "Si el usuario está, por ejemplo, pendiente de su entorno, mirando alrededor, saludando, es seguro que el robot se está moviendo con movimientos preprogramados, la alternativa no es viable con el actual desarrollo de interfaces EEG", opina Pons.

"Está bien que la gente se entere de lo que se está haciendo, porque se están consiguiendo cosas que hubieran parecido un milagro hace unos años", explica Eduardo Fernández, jefe del grupo de Neuroingeniería Biomédica de la Universidad Miguel Hernández de Elche. Pero este experto que ya aplica en pacientes sus propios robots para rehabilitación cerebral advierte de que "es importante no crear falsas expectativas". "Aún no estamos en el punto de que este tipo de tecnología pueda ayudar a los pacientes, no es un dispositivo clínico, sino solo investigación", recuerda.

El proyecto ha levantado algunas ampollas en Brasil. En primer lugar hay recelos de que, una vez pasada la euforia del mundial, el proyecto se marche de vuelta a EEUU. También se ha resaltado el supuesto agravio comparativo que puede suponer para otros grupos de investigación.

El Walk Again ha recibido 33 millones de reales del Gobierno (unos 10 millones de euros) para apoyar el desarrollo del proyecto con los voluntarios en un laboratorio de São Paulo. La financiación es hasta 10 veces mayor de lo que reciben otros centros de investigación públicos del país, según han criticado medios nacionales. Y todo esto en el contexto de las fuertes protestas callejeras por la desigualdad que aún se vive en la nación carioca en vísperas del mundial.

 

Nicolelis prefiere ver la cara positiva del evento. En contraste con los últimos campeonatos, inaugurados por modelos como Claudia Schiffer o bandas de moda como los Black Eyed Peas, la ciencia puede convertirse en la protagonista absoluta de la inauguración."Lo creamos o no en Brasil la gente está hablando de neurociencia cuando hablan del mundial", dijo en una conferencia celebrada en febrero de 2013 en Chicago. "Ese ya es un logro suficiente, que haya chavales que se pongan a hablar de ciencia en vez de fútbol".

Conductores parapléjicos podrán manejar su coche con un guante inalámbrico

·         Fabricado en España, se ajusta en la mano derecha y permite acelerar con el dedo pulgar

 

 

El Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo está acogiendo durante toda la semana la presentación de un nuevo producto destinado a conductores que sufren paraplejia a través del cual se adquiere más movilidad al volante y permite mayor margen de maniobra a la hora de conducir.

Este producto, desarrollado en España por la empresa Euromobility y distribuido en la zona de Madrid y Toledo por Rehatrans, consiste en un aparato en forma de guante inalámbrico que se ajusta en la mano derecha del conductor y que permite acelerar con el dedo pulgar.

Circular por una rotonda, por ejemplo, resultaba hasta ahora un reto para conductores parapléjicos

El responsable de marketing de Rehatrans, Miguel Martín, ha explicado a Europa Press que se trata de un acelerador en forma de guante con la particularidad de que funciona vía satélite. "Permite total movilidad y con él se puede acelerar el vehículo mediante una pestaña en el dedo, lo que permite más control del coche y una movilidad total para poder manejar todas las prestaciones del vehículo", ha señalado.

Martín ha incidido en que con anteriores sistemas "la movilidad quedaba más limitada" y a través de este guante "el conductor maneja su mano independientemente y puede acelerar en todo momento". Este extremo facilita sobre todo el momento de circular por una rotonda, "ya que antes costaba más porque el conductor tenía que dejar de acelerar, y con este guante ese problema está resuelto".

Solución domótica

 

Además, este aparato ofrece la posibilidad de configurar a través de su sistema otras prestaciones como los aparatos conectados domóticamente en la casa del usuario, de manera que no solo permite acelerar el vehículo, sino además, en un momento dado, activar la puerta del garaje, las luces o las persianas de la vivienda del conductor.

EL CERMI PIDE PROHIBIR CONTRATAR CON EL SECTOR PÚBLICO A LAS EMPRESAS QUE NO CUMPLAN LA RESERVA DE EMPLEO

El Comité Español de Representantes de Personas con Discapacidad ha presentado a Hacienda sus propuestas en materia social para la nueva Ley de Contratos del Sector Público. El Comité Español de Representantes de Personas con Discapacidad (Cermi) ha presentado a Hacienda sus propuestas en materia social para la nueva Ley de Contratos del Sector Público, entre ellas, solicita que se recoja la prohibición de contratar a las empresas de 50 o más trabajadores que no cumplan con la cuota de reserva del 2% de puestos de trabajo para personas con discapacidad.


Así se recoge en un informe elaborado por el Cermi con propuestas sobre cláusulas sociales (especialmente en favor de las personas con discapacidad) con vistas a la nueva normativa sobre contratos del sector público que se está elaborando tras la aprobación por la Unión Europea de las últimas directivas sobre contratación pública.
El Cermi deja claro que ya en el Texto Refundido de la Ley de Contratos del Sector Público (Trlcsp), aprobado en 2011, figuran todas las cláusulas sociales en materia de personas con discapacidad y accesibilidad que estaban incluidas en la Ley de Contratos del Sector Público anterior, y aboga por su mantenimiento sin perjuicio de introducir otras o modificarse las actuales de cara a cumplimentar las recomendaciones de la UE y del Consejo Económico y Social sobre la materia.
En lo que se refiere a las prohibiciones de contratar con el sector público, el Cermi pide que al igual que supone directamente una prohibición de contratar no hallarse al corriente de las obligaciones tributarias y de la Seguridad Social, se recoja otro supuesto referido a las empresas de 50 o más trabajadores que no cumplan con la cuota de reserva del 2% de puestos de trabajo para personas con discapacidad.
Además, considera necesario exigir expresamente una declaración a los licitadores señalando que cumplen las disposiciones aplicables en cada Estado en materia de inserción laboral de las personas con discapacidad, como, por ejemplo, la obligación de contratar a un número o porcentaje específico de personas con discapacidad en aquellos países en los que existe dicha obligación jurídica.
Asimismo, propone que los órganos de contratación administrativa exijan la acreditación del cumplimiento de la norma que obliga a las empresas de 50 o más trabajadores a tener contratados un 2% de trabajadores con discapacidad o alguna de las medidas alternativas previstas. 
En este sentido, señala que en la actualidad el cumplimiento de esta medida del 2% es muy inferior a lo que debía ser (actualmente se entiende que el grado de cumplimiento de dicha cuota no sólo no llega al preceptivo 2% sino que se encuentra entre el 0,5% y el 1%) y advierte de que sólo su carácter obligatorio en la propia legislación de contratos públicos hará que pueda ser real y efectivamente aplicada.
El Cermi considera que esta inclusión de manera imperativa es más necesaria que nunca, ya que a ella se refieren varios dictámenes europeos, que destacan la recomendación del Comité Económico y Social Europeo para que se exijan declaraciones firmadas de las empresas avalando su cumplimiento con las disposiciones legislativas nacionales pertinentes. 
Además, subraya que con esta medida se estaría cumpliendo la Proposición no de ley aprobada en 2010 por el Congreso de los Diputados, en la que se instaba a que la Administración General del Estado estableciera como requisito para la adjudicación de contratos públicos y para la concesión de subvenciones, que las empresas acrediten previamente el cumplimiento de la obligación de reserva de empleo para trabajadores con discapacidad. 

ACCESIBILIDAD UNIVERSAL
En cuanto a los criterios de accesibilidad universal y de diseño para todos, el Cermi solicita que, en consonancia con la nueva directiva del Parlamento Europeo y del Consejo de 26 de febrero de 2014 sobre contratación pública, en toda contratación que esté destinada a ser utilizada por personas físicas, las especificaciones técnicas se redacten, salvo en casos debidamente justificados, teniendo en cuenta los criterios de accesibilidad para las personas con discapacidad o el diseño para todos los usuarios. 
Con el objetivo de promover la contratación pública de los Centros Especiales de Empleo, el Cermi considera necesario establecer, con carácter legal, una reserva mínima de contratos a dichas entidades, la cual podría tener un importe mínimo obligatorio del 10% del importe de los contratos adjudicados en el ejercicio anterior. 
Entre otras cosas, el Cermi también solicita que los servicios sociales y de salud sigan quedando fuera del ámbito de una estricta aplicación de la normativa de contratación pública, por tratarse de servicios sociales de interés general.




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